Bernardo Bertolucci, muore a 77 anni

Bernardo Bertolucci, il pluripremiato regista italiano di Ultimo Tango a Parigi, L’ultimo imperatore e The Dreamers, è morto all’età di 77 anni dopo un periodo di malattia con il cancro, ha confermato il suo pubblicista. Era stato costretto su una sedia a rotelle per oltre un decennio, dopo l’intervento chirurgico su un ernia del disco nel 2003 che non ha aveva avuto successo e lo ha reso incapace di camminare.

In una carriera cinematografica che risaliva ai primi anni ’60, Bertolucci divenne una figura chiave della straordinaria new wave italiana (al fianco, e alla pari di, Antonioni, Fellini e Pasolini) ma – in modo univoco – fece una transizione di successo verso la grande produzione cinematografica hollywoodiana con L’ Ultimo imperatore del 1987, vincendo nove premi Oscar, tra cui miglior film e miglior regista e sceneggiatura per Bertolucci.

Bertolucci è nato a Parma nel 1941, figlio di un poeta e insegnante, ed è cresciuto in un’atmosfera letteraria e artistica. Suo padre Attilio era amico di Pier-Paolo Pasolini, allora romanziere e poeta, e Pasolini ingaggiò il ventenne Bertolucci come suo assistente nel suo debutto nel 1961, Accattone. Questa è stata la grande occasione di Bertolucci: Pasolini lo ha aiutato ulteriormente raccomandandolo come sceneggiatore per La Commare Secca (The Skinny Gossip aka The Grim Reaper), che è diventato il debutto alla regia di Bertolucci nel 1962.

Bertolucci ha continuato a collaborare come scrittore e uomo di idee, in particolare nell’epico western di Sergio Leone C’era una volta il West. Ma la sua carriera da regista decollò con Before the Revolution (1964), un resoconto ambientato a Parma di una relazione studentesca marxista con la zia, e l’influente Il Conformista (1970), entrambi mettevano in primo piano l’impegno di Bertolucci verso la politica della sinistra radicale. “Ho vissuto in una sorta di sogno di comunismo”, ha poi osservato.

Il conformista segnò anche l’inizio della collaborazione di Bertolucci con il direttore della fotografia Vittorio Storaro (che era stato operatore di camera di Prima della rivoluzione). Insieme, la coppia avrebbe creato una serie di capolavori visivamente seducenti, tra cui La Strategia del Ragno (1970), Ultimo tango a Parigi (1972) e 900 (1976). Ultimo tango, interpretato da Marlon Brando e Maria Schneider, ha reso Bertolucci famoso a livello internazionale – e famigerato – e gli ha permesso di reclutare un cast di alto profilo, tra cui Robert De Niro, Gérard Depardieu e Burt Lancaster, per i suoi 300 minuti epici del film 900.

The Last Emperor, sostenuto dal produttore britannico Jeremy Thomas, è diventato il più grande successo di Bertolucci, con i cineasti che hanno ottenuto il permesso per la prima volta di girare all’interno della Città Proibita di Pechino. Avendo ottenuto un successo su scala così grande, Bertolucci rimase con Thomas, e la coppia andò a realizzare Il te’ nel deserto, Io ballo da sola e The Dreamers. In quest’ultimo film, Bertolucci è tornato all’inebriante miscela di politica radicale ed erotismo con cui aveva lasciato il segno decenni prima.

Tuttavia, in un anteprima della campagna #MeToo, nel 2016 è scoppiata una polemica sull’entità del consenso dell’attrice Maria Schneider alla famigerata scena del “burro” di Ultimo Tango, dopo un video di tre anni prima in cui Bertolucci ammise insieme a Brando di non averla informata pienamente dei dettagli della scena proposta.

Il film conclusivo di Bertolucci è stato Me and You, tratto da un romanzo di Niccolò Ammaniti. Era sposato dal 1978 con la regista Clare Peploe e non aveva figli.

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