I duellanti

I duellanti (The Duellists) è un film del 1977, primo film diretto da Ridley Scott, basato sul racconto Il duello, di Joseph Conrad.

Trama

Nell’anno in cui Napoleone prende il potere in Francia, il tenente ussaro Armand D’Hubert è incaricato dal generale Treillard di comunicare lo stato d’arresto al suo pari grado, ma di umili origini, Gabriel Féraud, responsabile del ferimento in duello del nipote del sindaco di Strasburgo. Féraud, disturbato durante un incontro galante con la nobildonna Madame de Lionne, chiede immediata soddisfazione a D’Hubert, ma durante il duello è ferito a un avambraccio e il confronto si interrompe senza esito. Le conseguenze sono immediate: Féraud dichiara di voler affrontare nuovamente D’Hubert finché non avrà soddisfazione, mentre il generale Treillard avvia una commissione d’inchiesta che però, a causa del sopraggiungere della guerra, non avrà seguito.

Il dottor Joaquin, amico di D’Hubert e da lui mandato a medicare Féraud, sa bene che esistono tre possibilità per evitare di battersi nuovamente: la lontananza, la differenza di grado e lo stato di belligeranza della nazione, chiosando scherzosamente «Tieniti alla larga da lui, fa’ più carriera di lui e abbi fede in Bonaparte».

Negli anni successivi, la vita dei due ufficiali si intreccia con la vicende di Napoleone e della Grande Armée; prigionieri del codice d’onore, sono tenuti a sfidarsi ogni volta che le circostanze lo permettono, ma senza mai riuscire a concludere un duello e ottenere giusta soddisfazione. Non sfugge a tale consuetudine lo scontro avvenuto durante la ritirata dalla Russia: D’Hubert e Féraud non esitano a fare fuoco contro alcuni cosacchi, anteponendo lo scontro tra nazioni a quello personale, secondo le norme disciplinari e le regole dell’onore.

Con il rientro di Napoleone in Francia dall’esilio all’Isola d’Elba, Féraud decide di seguire nuovamente l’imperatore, mentre D’Hubert rimane fedele a Re Luigi, da poco salito al trono. Dopo la sconfitta nella battaglia di Waterloo, Féraud cade in disgrazia e, come tutti i bonapartisti rimasti, è arrestato, mentre D’Hubert continua la sua carriera nell’esercito monarchico e ottiene il comando di una brigata.

La questione d’onore tra i due, tuttavia, non è ancora risolta. Venuto a conoscenza della condanna alla ghigliottina dell’antico rivale, D’Hubert si reca personalmente dal ministro della polizia Joseph Fouché affinché il nome di Féraud sia cancellato dalla lista dei condannati. Féraud è rimesso in libertà ma è costretto a vivere sotto la sorveglianza della polizia; nonostante ciò, contatta segretamente D’Hubert tramite i suoi secondi per lo scontro finale. Il duello sarà idealmente la conclusione di quello interrotto in Russia: si svolgerà con pistola e con due colpi a testa. Féraud esplode a vuoto i suoi colpi, mentre D’Hubert ne consuma solo uno, potendo così disporre della vita del rivale. Sorprendentemente, il lungo confronto durato anni ha un epilogo incruento: D’Hubert «dichiara morto» Féraud e questi dovrà rispettare la sua volontà, in ottemperanza alle regole del codice d’onore. Da questo momento le strade dei due uomini si separano per sempre.

Recensione

L’epoca è la Francia, 1800. Durante le guerre napoleoniche il tenente Feraud (Harvey Keitel) ferisce un uomo dopo un duello. Il suo superiore invia il tenente D’Hubert (Keith Carradine) con un messaggio che gli verrà consegnato agli arresti domiciliari, dal momento che il ferito è cugino di un maggiore. Feraud si offende per “l’insulto” di D’Hubert e cerca la sua soddisfazione in un duello. Feraud è irritato quando perde e vuole una rivincita. Distrutto dalla guerra, il loro stesso logoramento si estende per 15 anni diventando sempre più personale e selvaggio. I due sono destinati a incontrarsi in un duello finale.

L’impressionante debutto alla regia di Ridley Scott tratta i temi dell’onore, dell’ossessione e della violenza. Tuttavia, ancora più importante, è il messaggio che le guerre (siano esse personali o politiche) sono alla fine futili e senza merito. Come i 2 “duellanti” dimenticano chi è l’aggressore e la vittima, la voce della ragione o del diritto. Le linee di battaglia e le tattiche vengono abbandonate per la massima soddisfazione personale, la morte.

La direzione di Scott è molto buona in tutto; tenendoci interessati alla risoluzione dei personaggi. Il clou del film coinvolge i duelli, che sono meticolosamente messi in scena e coreografati. Avendo luogo in spazi aperti, chiusi, bagnati e asciutti, Scott ha abilità nel creare un ambiente teso.

Anche il design della produzione è eccellente. Le scene di strada e la vita di tutti i giorni sono realisticamente catturate. L’eccellente cast a partire da Harvey Keitel è uno standout come il “bullo”, contrapponendo l’onorevole costrizione di Carradine.

Basato su “The Duelists” di Joseph Conrad, il film ha vinto numerosi premi tra cui “Miglior film d’esordio” al festival di Cannes del 1977. Ancora più importante il fatto che abbia dato inizio alla carriera di uno dei più importanti cineasti del cinema.

CITAZIONE: D’Hubert: “Mi hai tenuto alla tua supplica e chiama per 15 anni, non farò mai quello che mi chiedi, ti dichiarerò semplicemente morto”.

Curiosità

 

 

Durante la scena in cui D’Hubert (Keith Carradine) chiede ad Adele (Cristina Raines) di sposarlo, lei inizia a ridere. Questa risata non era intenzionale. Secondo il regista Ridley Scott, in realtà ha avuto difficoltà a mantenere una faccia seria dal momento che uno dei cavalli aveva un’erezione enorme.

Il racconto di fonte del film di Joseph Conrad, era basato su una storia vera di due agenti ussari francesi della vita reale, che combattevano regolarmente duelli reali durante il regno di Napoleone Bonaparte. Nick Evangelista ha detto di questa storia vera in “L’Enciclopedia della spada”: “Come giovane ufficiale dell’esercito di Napoleone, a Dupont fu ordinato di consegnare un messaggio sgradevole a un altro ufficiale, Fournier, un rabbioso duellante. la sua successiva rabbia sul messaggero, sfidò Dupont in un duello, scatenando una serie di incontri, combattuti con spada e pistola, che durarono decenni.Il concorso fu risolto quando Dupont riuscì a superare Fournier in un duello di pistola, costringendolo a promettergli di non disturbarlo più. ”

Ridley Scott ha detto che dopo aver diretto da quindici a duemila spot televisivi, ha capito che nessuno gli avrebbe proposto di dirigere un film, quindi avrebbe dovuto prendere l’iniziativa. Poiché i suoi fondi erano limitati, ha utilizzato una fonte di pubblico dominio per la storia e ha commissionato la sceneggiatura di questo film per conto suo.

Secondo Ridley Scott, la Paramount Pictures gli ha dato una lista di quattro attori, tra cui scegliere, per i due protagonisti, ai quali ha dovuto accordarsi per ricevere finanziamenti. Scott ha selezionato Carradine e Keitel, poi ha trascorso diversi mesi cercando di convincerli ad accettare i ruoli.

A causa del budget limitato, il film è stato girato interamente in Francia, Inghilterra e Scozia. Non sono stati costruiti set o edifici. Ogni edificio del film era una struttura esistente.

Ridley Scott ha detto una volta del tema centrale del film: “L’unico uomo interpretato da Harvey Keitel è un prigioniero del suo stesso odio: deve uccidere o essere ucciso. Keith Carradine interpreta l’altro uomo che ha l’onore di combattere. affascinante storia della violenza dell’uomo dentro di sé. ”

Secondo il commento del regista, questo film ha tentato di imitare la sensuale fotografia di Barry Lyndon (1975), che aveva tentato di emulare i dipinti del periodo storico di quel film. Intenzionale o no, ma Gay Hamilton è apparso in entrambi i film.

Secondo il commento del regista, il pagamento di Albert Finney per aver interpretato il Duca di Otrante è stato un caso fortuito. La sua ragazza all’epoca, Diana Quick, era nel film e gli suggerì di interpretare il ruolo.

Secondo Ridley Scott, Keith Carradine e Harvey Keitel hanno insistito sull’uso di vere spade da sciabola per le sequenze di duello con la spada. Le spade utilizzate dagli ussari francesi nella prima parte del film sono tutte sciabole inglesi di cavalleria leggera del 1798.

D’Hubert indossa l’uniforme del 3 ° reggimento ussari, mentre Feraud indossa quella del 7 °. C’erano dodici reggimenti di ussari nell’esercito napleonico alla sua altezza. Il loro ruolo di cavalleria leggera era principalmente lo scouting e la schermaglia. Si consideravano l’élite della cavalleria, sebbene molti li vedessero come bande selvagge spericolate. Le loro uniformi colorate e gli atteggiamenti affascinanti e devil-may-care erano attraenti per le donne, e di conseguenza avevano anche una reputazione per il comportamento licenzioso che spesso le precedeva. Erano famosi per il loro spirito combattivo e il codice d’onore ferocemente custodito. Il film cattura tutti questi elementi in vari gradi.

Nelle note per la fodera dell’album della colonna sonora, lo scrittore afferma che Ridley Scott e il produttore David Putnam “erano della stessa opinione riguardo alla colonna sonora (Compositore Howard Blake ), e hanno chiesto a Blake di scrivere una composizione di chiusura enorme, quasi wagneriana per il film , affermando che avrebbero regolato la lunghezza dei titoli di coda per qualsiasi cosa Blake avesse scritto. ”

Harvey Keitel era disponibile solo per questo film perché era stato rilasciato da Apocalypse Now (1979) che, come questo film, era basato su un romanzo di Joseph Conrad.

Debutto cinematografico teatrale del regista Ridley Scott, vincitore del premio Best First Film al 30 ° Festival di Cannes nel 1977. Il film è stato anche il primo film del direttore della fotografia Frank Tidy, nonché il primo film cinematografico di Pete Postlethwaite, che ha interpretato il piccolo ruolo di un uomo che fa la barba al generale Treillard.

I duellanti, su cui i duellanti protagonisti del film erano basati, recitarono il loro primo duello nel 1794. Il perdente gentiluomo chiese una rivincita. Tuttavia, non c’era solo un altro duello, ce ne furono altri trenta condotti nei quasi vent’anni successivi. I due ufficiali combatterono in vari modi: a cavallo e a piedi, e con sciabole, spade e pistole.

Il personaggio di Joseph Fouché in questo film (interpretato da Albert Finney) è stato il primo francese Duc d’Otrante, questo titolo è spesso noto nelle traduzioni inglesi come il duca di Otranto. I personaggi di Armand D’Hubert e Gabriel Feraud in questo film, e la fonte del racconto breve di Joseph Conrad, avevano nomi leggermente alterati da Conrad del vero duellante della vita Hussars che ispirò i personaggi. Si chiamavano rispettivamente Pierre-Antoine, Dupont de l’Étang e François Louis Fournier-Sarlovèze. In breve, Dupont divenne D’Hubert e Fournier divenne Feraud.

Le spade sono state agganciate alle batterie per produrre le scintille, e Harvey Keitel ha detto che è stato pesantemente colpito più di una volta.

Interpretando gli amanti D’Hubert e Adèle, Keith Carradine e Cristina Raines hanno successivamente interpretato Nashville (1975).

Cristina Raines, che interpretava Adèle, la moglie di D’Hubert, all’epoca era la fidanzata di Keith Carradine. Le suggerì la parte, in parte perché sarebbe stata sul set con lui comunque.

Il film è stato pubblicato sessantanove anni dopo il suo racconto di origine “The Duel: A Military Story”, alias “The Point of Honor”, di Joseph Conrad pubblicato nel 1908. La storia è stata pubblicata nel 1908 nella rivista britannica Pall Mall, e nello stesso anno negli Stati Uniti, con il titolo “The Point of Honor” nel periodico “Forum”. Fu anche, nel 1908, raccolto come parte dell’antologia “Un set di sei”, e fu pubblicato nel 1924.

Il cast del film include un premio Oscar: Keith Carradine; e quattro candidati all’Oscar: Harvey Keitel, Albert Finney, Tom Conti e Pete Postlethwaite.

Poiché Harvey Keitel ha insistito per mettere da parte la sua pistola alla fine di quel duello, Ridley Scott ha dovuto fornire materassi e oggetti di scena sotto e fuori dall’azione, al fine di proteggere le pistole dai danni, poiché erano oggetti d’antiquariato e gli oggetti più costosi dell’intera produzione, che costavano circa diciassettemila sterline ciascuno.

Il primo duello del film (l’unico in cui Féraud non si batte contro D’Hubert) è considerato il secondo miglior duello della storia del cinema, preceduto dal duello tra Tim Roth e Liam Neeson in Rob Roy.

La voce narrante nell’edizione italiana è quella dell’attore Romolo Valli, che aveva avuto lo stesso compito tre anni prima in Barry Lyndon, mentre in quella originale è quella dell’attore Stacy Keach.

Le norme disciplinari vietano i duelli tra ufficiali di grado diverso, ma i due, attraverso le campagne, avanzano di grado contemporaneamente, partendo dal loro primo incontro avvenuto a Strasburgo nel 1800 e successivamente ad Augusta (1801), Lubecca (1806), Russia (1812) ed infine Tours (1816).

1800, Strasburgo: Féraud ferisce gravemente il nipote del sindaco (arma usata: spada).
1800, Strasburgo: D’Hubert ferisce Féraud con un fendente all’avambraccio destro. Il duello avviene in seguito alle pesanti provocazioni di Féraud condotto agli arresti nel proprio alloggio (arma usata: sciabola)
1801, Augusta: Féraud ferisce D’Hubert al petto. (arma usata: spada).
1801, Augusta: Féraud e D’Hubert si battono in una stalla nel duello più cruento del film: si abbandonano a uno scontro senza regole fino a quando, ormai stremati, non sono separati dai secondi. Entrambi ricevono molteplici ferite e D’Hubert subisce l’asportazione di parte del tessuto cutaneo della spalla sinistra (arma usata: sciabola).
1806, Lubecca: D’Hubert ferisce Féraud con un fendente alla fronte in un duello a cavallo (arma usata: sciabola).
1812, Russia: durante la ritirata i due si affrontano armati di pistola, ma il duello non si realizza per la comparsa di alcuni cosacchi, sui quali i due aprono il fuoco.
1816, Tours: nell’ultimo duello, D’Hubert grazia Féraud dichiarandolo virtualmente morto (arma usata: pistola).

Premi

Premio per la miglior opera prima al Festival di Cannes 1977
David di Donatello 1978: miglior regista straniero

Locations

Château de Commarques, Dordogne, France
(final pistol duel)

Aquitaine, France

Aviemore, Highland, Scotland, UK

Dordogne, France

France

Highland, Scotland, UK

London, England, UK

Sarlat, Dordogne, France

Sarlat-la-Canéda, Dordogne, France

Strand, London, England, UK

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Story
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Actors
2
Music
2
Director
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Titolo originale The Duellists
Paese di produzione Regno Unito
Anno 1977
Durata 100 min
Rapporto 1.37 : 1
Genere drammatico
Regia Ridley Scott
Soggetto Joseph Conrad
Sceneggiatura Gerald Vaughan-Hughes
Produttore Ivor Powell, David Puttnam
Fotografia Frank Tidy
Montaggio Pamela Power
Effetti speciali John Burgess
Musiche Howard Blake
Scenografia Peter J. Hampton
Costumi Tom Rand
Trucco Susan Barradell

Interpreti e personaggi

Keith Carradine: Armand D’Hubert
Harvey Keitel: Gabriel Feraud
Albert Finney: Joseph Fouché
Edward Fox: colonnello
Cristina Raines: Adele de Valmassic
Robert Stephens: Generale Treillard
Tom Conti: Dott. Joaquin
John McEnery: secondo di Féraud
Diana Quick: Laura, amante giovanile di D’Hubert
Alun Armstrong: Gilles Lacourbe, secondo di d’Hubert
Maurice Colbourne: secondo di Féraud
Gay Hamilton: amante di Féraud
Meg Wynn Owen: Léonie D’Hubert
Jenny Runacre: Madame de Lionne
Alan Webb: Zio di Adele de Valmassic
Arthur Dignam: capitano
William Morgan Sheppard: maestro d’armi
Pete Postlethwaite: barbiere
Liz Smith: cartomante
Stacy Keach: voce narrante

Doppiatori italiani

Dario Penne: Armand D’Hubert
Antonio Colonnello: Gabriel Feraud
Mario Bardella: Joseph Fouché
Mario Milita: Zio di Adele de Valmassic
Romolo Valli: voce narrante

 

FOTO E POSTERS

 

 

 

 

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