Il ponte di Remagen

Il ponte di Remagen (The Bridge at Remagen) è un film del 1969 diretto da John Guillermin.

Trama

Marzo 1945: ultime fasi della II Guerra Mondiale. Sul fronte occidentale, gli Alleati stanno velocemente penetrando in territorio tedesco. Ultimo ostacolo naturale, il Reno. L’ultimo ponte rimasto intatto sul fiume è il Ludendorff-Brücke, un ponte ferroviario accanto al paese di Remagen, che così diventa un luogo strategico per fermare l’avanzata. L’avanguardia alleata è costituita dalla compagnia guidata dal tenente Phil Hartman, agli ordini del cinico e ambizioso maggiore Barnes, mentre al comando delle guarnigioni a difesa del ponte viene inviato dal generale von Brock, comandante del settore, il veterano maggiore Paul Krueger; von Brock, in base agli ordini diramati da Hitler, ordina a Kreuger di far saltare il ponte non appena si renda disponibile l’esplosivo, ma Kreuger si oppone, perché facendo saltare il ponte circa 40 000 soldati tedeschi resterebbero intrappolati sulla riva occidentale del Reno.

Il generale von Brock acconsente a trasgredire gli ordini di Hitler, promettendo a Kreuger di fargli trovare a Remagen 1.200 uomini, nonché un battaglione di carri Panzer. Rincuorato, Kreuger parte per Remagen ma giunto sul luogo trova una realtà ben diversa; non c’è traccia dei soldati, i volontari sono spariti e i Panzer sono stati destinati altrove. Solo poche decine di soldati provati e demoralizzati difendono il ponte, e il maggiore, non appena arriva l’esplosivo, ordina di minarlo, mentre profughi e soldati in ritirata lo stanno attraversando. Nel frattempo gli americani si stanno muovendo velocemente per raggiungere quell’ultimo ponte, e il reparto di Hartman, perso il suo capitano in un agguato tedesco che lo lascia unico responsabile dell’unità, giunge sfinito al ponte dopo furiosi corpo a corpo con i tedeschi.

La missione degli americani è quella di distruggere il ponte, per tagliare la via di fuga ai tedeschi; e un bombardamento aereo arriva per aiutarli, ma gli ordini cambiano improvvisamente: non più distruggere, ma conquistare il ponte. Hartman e i suoi uomini vengono quindi mandati allo sbaraglio sul ponte, e qui decimati dalle mitragliatrici tedesche, mentre gli artificieri americani cercano di disinnescare le cariche. Il maggiore Krueger riesce ad innescare l’esplosivo, ma il ponte resta in piedi, a causa della bassa qualità dell’esplosivo. Inizia quindi una fase di logoramento tra le parti, in cui il reparto di Hartman viene logorato fino a ridursi ad un pugno di uomini. Esasperato, una notte Hartman inizia a camminare sul ponte, sfidando come un pazzo il nemico, ed arriva come uno zombie alla galleria ferroviaria sull’altra sponda, dove trova un pugno di soldati stremati ed una folla di civili terrorizzati, ricevendo la resa del nemico.

Nel frattempo il maggiore Krueger, che non può chiedere più aiuto via telefono, è corso al comando del generale von Brock per chiedere rinforzi, ma ha la sorpresa di trovarlo agli arresti; il generale delle SS Gerlach, inviato da Hitler per chiarire i motivi della mancata distruzione del ponte, lo ha arrestato ed arresta pure lui. La mattina seguente, dopo un sommario processo per diserzione davanti al nemico, Krueger viene fucilato.

Recensione

Film bellico spettacolare ed emozionante basato sul famoso evento sul ponte di Remagen. Questo Blockbuster è uno dei più grandi film di guerra mai realizzati. È un film magnifico, che ricrea la nota offensiva dell’esercito alleato sul fronte tedesco nel 1945. Ciò che accadde durante quei giorni disperati che avrebbero potuto cambiare il corso della guerra è ormai storia.

E ‘ben ricreato da John Guillermin per United Artists, con la cinematografia Technicolor di Stanley Cortez. Il produttore, David L Wolper, era ben qualificato per il suo lavoro mentre realizzava documentari come “D-Day, 6 giugno 1944” e produceva “La brigata del diavolo”, tra gli altri. Mescolando immagini accompagnate da ruggenti rumori di battaglia è del tutto possibile che gli effetti sonori che hai sentito oggi siano tanto realistici quanto quelli veri. Inoltre, racchiude una commovente partitura musicale in stile parata militare composta dal maestro Elmer Berstein. Il processo di lavorazione è stato un problema logistico quasi come quello di organizzare una campagna e mettere insieme un film in qualsiasi circostanza è stato molto difficile perché si lavorava in condizioni piuttosto brutte. Quindi questo intero film è stato messo insieme, fotografato e montato, segnato e preparato per il rilascio nel giro di diversi mesi.

Dopo un’audace fuga dalla Cecoslovacchia dove sono stati girati a Davle e Most, le riprese sono state fatte tra Amburgo, la Germania e vicino la residenza estiva del Papa, Castelgondolfo, in Italia. Il film è basato su eventi reali, sebbene i personaggi siano fittizi, quelli sono i seguenti: Il Ponte Ludendorff a Remagen l’ultima posizione sul Reno fu catturato dai soldati della 9ª Divisione corazzata degli Stati Uniti il 7 marzo 1945, durante l’Operazione Lumberjack. Sebbene gli ingegneri tedeschi avessero minato il ponte prima dell’approccio americano, le micce erano state tagliate da due ingegneri polacchi arruolati forzatamente nella Wehrmacht. Il 7 marzo 1945, i soldati del 27 ° Battaglione di fanteria corazzata, guidati dal tenente Karl H. Timmermann, (al film Phil Hartman interpretato bene da George Segal) si avvicinarono al ponte e lo trovarono in piedi.

Il primo soldato americano oltre il ponte  fu il sergente Alex Drabik (nel film recita un ruolo simile interpretato da Ben Gazzara nel ruolo del sergente Angelo); Il tenente Timmermann fu il primo ufficiale di tutto il mondo. Sebbene la cattura del ponte sia talvolta considerata il “Miracolo di Remagen” nelle storie degli Stati Uniti, gli storici discutono dell’importanza strategica della cattura del ponte a Remagen. Il generale Eisenhower (nel film un personaggio simile è interpretato da E.G. Marshall nel ruolo del generale Shinner) afferma che “il ponte vale il suo peso in oro”. Tuttavia, poche unità degli Stati Uniti sono state in grado di operare a  est del Reno in vista degli incroci principali a sud, sotto Gens. Patton e Bradley, e nel nord, sotto il generale Montgomery. Alla fine, solo un numero limitato di truppe riuscì ad attraversare il Reno prima del crollo del ponte. Tuttavia, il vantaggio psicologico di aver attraversato il Reno in forze e in cerca della Wehrmacht in ritirata, migliorò il morale degli Alleati mentre comunicava il disastro ai tedeschi in ritirata.

Hitler ordinò un tribunale militare marziale che condannò a morte cinque ufficiali. Il capitano Bratge, che era in mani americane, fu condannato in contumacia mentre gli altri quattro (Majors Scheller, Kraft e Strobel e Captain Peters, rispettivamente interpretati da Robert Vaughan nel ruolo del maggiore Kruger e Hans Chritian Blech nel ruolo del capitano Carl Schmidt) furono successivamente giustiziati . I soldati del Corpo degli Ingegneri degli Stati Uniti hanno lavorato molte ore per stabilizzare e riparare il ponte. Tuttavia, nonostante i migliori sforzi degli Stati Uniti, il 17 marzo 1945, dieci giorni dopo la sua cattura, il Ponte di Remagen soccombette al danno cumulativo causato dai bombardamenti tedeschi e crollò, uccidendo ventotto soldati del Corpo degli Ingegneri dell’Esercito.

Tuttavia, poiché i ponti di barche e altri punti di attraversamento garantiti avevano soppiantato il ponte, la sua perdita non era né tatticamente né strategicamente significativa. Tuttavia, il Ponte Ludendorff rimase importante come il primo punto in cui gli Alleati attraversarono il Reno.

Curiosità

 

 

La trama è ispirata ad una battaglia realmente accaduta e, nonostante l’enfasi di alcuni combattimenti (nel rispetto dei canoni del genere), ha una morale decisamente anti-militarista. Come riporta l’ultima didascalia del film, scritta in inglese, il ponte di Remagen venne preso apparentemente ancora agibile dalle truppe americane, ma dieci giorni dopo la sua conquista crollò mentre veniva attraversato da alcuni mezzi americani, provocando anche dei morti.  Le riprese in Cecoslovacchia sono state interrotte dall’invasione sovietica dell’agosto del 1968. Il cast e la troupe sono stati portati in salvo in un convoglio di ventotto taxi, ad eccezione di Robert Logan, che è rimasto dietro con l’attrezzatura cinematografica per catturare l’invasione su pellicola e foto .

Secondo il libro “Bill Collins presenta gli anni d’oro di Hollywood”, una mezza replica del ponte fu costruita vicino a Castelgandolfo, residenza estiva del Papa a sud di Roma, e il film fu completato ad Amburgo (Germania) e in varie località italiane. Nel 2007, la BBC Radio ha trasmesso “Solo dietro la cortina di ferro”, un dramma basato sull’invasione, interpretato da Robert Vaughn come se stesso. Alcune delle Jeep in questo film hanno una barra verticale sul davanti. Questo consisteva nel tagliare fili sottili posti tra due alberi dal nemico per decapitare i soldati.

Uno dei primi film girati dietro la cortina di ferro. La Cecoslovacchia fu vista dalla Russia come troppo liberale nei suoi valori, e nel tentativo di giustificare l’imminente invasione da parte degli Stati Uniti, gli agenti sovietici diffondevano la voce che i soldati americani nel film fossero reali. La maggior parte di loro, infatti, è stata interpretata da studenti cechi. Le immagini di oggetti di scena conservati sono state pubblicate come “prova” delle spedizioni di armi dagli Stati Uniti per armare i “reazionari” locali. È stato anche riferito che carri armati americani stavano per le strade e occupando le città.

Ai produttori fu concesso il diritto di far saltare in aria gran parte della città di Most, ma decisero di non far saltare in aria l’edificio del quartier generale del partito comunista locale. Le forze sovietiche si stavano già preparando a invadere la Cecoslovacchia in quel momento, e i produttori non volevano offendere i russi che sarebbero presto arrivati. Il tenente Phil Hartman (George Segal) era la versione fittizia dell’uomo che comandava la squadra che prese il ponte quel giorno. Quell’uomo era il primo tenente Karl Timmermann. È stato premiato con la Distinguished Service Cross per lo straordinario eroismo. Timmermann prestò servizio in Corea del Sud in combattimento, ma dopo aver lamentato dolori addominali, fu inviato al The Fitzsimons Army Medical Center di Denver, in Colorado.

A Timmermann fu diagnosticato un cancro ai testicoli e morì il 21 ottobre 1951. Era un così bravo soldato, lucidò tutto l’ottone sull’uniforme, in cui voleva essere seppellito, e si assicurò che tutti i suoi nastri fossero correttamente esposti sulla sua uniforme poco prima di morire. I carri armati usati dagli americani nel film erano carri armati leggeri M24 Chaffee adatti all’epoca. Il sergente Angelo (Ben Gazzara) portava un MP40 tedesco SMG. Probabilmente lo usava perché il suo lavoro nel plotone di ricognizione gli imponeva di operare dietro le linee nemiche, facendo in modo che le munizioni fornissero un problema per un’arma americana, ma nessun problema, se si portava un mitra tedesco.

Secondo il libro “Bill Collins presenta gli anni d’oro di Hollywood” di Bill Collins, “Oltre a tre o quattro grandi interni, il film è stato girato interamente sul posto. Il produttore del film, David L. Wolper, ha ottenuto il permesso di utilizzare il Davle Bridge, ventiquattro chilometri (quindici miglia) a sud di Praga sul fiume Moldava. Gran parte delle riprese, tuttavia, è stata effettuata nella città cecoslovacca di Most, a cento chilometri (sessantadue miglia) a nord-ovest di Praga. ” È ironico che il ponte Remagen, la cui cattura abbia facilitato l’avanzata alleata in Germania nella seconda guerra mondiale, sia stato originariamente costruito durante la prima guerra mondiale per contribuire a velocizzare l’avanzata delle truppe tedesche in Francia.

Il tenente Phil Hartman (George Segal) era strettamente legato al tenente Karl Timmermann che guidava le prime unità americane attraverso il ponte. Timmermann è nato a poche miglia dal ponte di Remagen, a Francoforte, prima di emigrare negli Stati Uniti. L’ultimo film completato da Peter van Eyck prima della sua morte. Dopo l’invasione sovietica della Cecoslovacchia, avvenuta nell’agosto 1968, l’unità cinematografica ha dovuto lasciare il paese. I giornali comunisti del giorno hanno affermato che la produzione di questo film non era altro che una C.I.A. progetto.

Con un costo di duecentocinquantamila dollari, la United Artists ha fatto saltare un tunnel sul lato est del fiume Moldava nella città di Davle, nella Repubblica Ceca. “Remagen” si riferisce a una città in Germania nella Renania-Palatinato, che si trova nel distretto di Ahrweiler. La città e il ponte si trovano sul fiume Reno. I tedeschi stavano aspettando seicento chilogrammi di esplosivi militari di alta qualità per distruggere il ponte. All’inizio della battaglia, gli esplosivi arrivano e vengono posizionati sul ponte. Le scatole contenenti gli esplosivi sono etichettate come “Gelatine Donarit 25kg”. Un ufficiale tedesco lo vede e dice a un altro soldato di raddoppiare la quantità di esplosivo per ogni carica. Durante la battaglia, i tedeschi hanno ricevuto gli esplosivi aggiuntivi alle 11:00 del 7 marzo, circa tre ore prima dell’arrivo degli americani. Ma hanno ricevuto solo la metà della quantitativo richiesto. Peggio ancora, hanno scoperto che erano stati mandati a Donarit, un esplosivo industriale a base di nitrato di ammonio molto più debole usato nel settore minerario. Questo spiegherebbe perché le cariche non sono riuscite a far cadere il ponte.

Uscite all’estero

USA 25 June 1969 (Huntington, West Virginia)
USA 13 August 1969 (Bismarck, North Dakota)
USA 27 August 1969 (New York City, New York)
Sweden 23 October 1969
West Germany 14 November 1969
Ireland 21 November 1969
Denmark 1 January 1970
Netherlands 5 March 1970
Japan 21 March 1970
Norway 9 April 1970
Finland 8 May 1970
UK 17 July 1970
Spain 29 August 1970 (Madrid)
Australia 29 October 1970
Turkey 11 January 1971
Mexico 19 August 1971

Titoli all’ estero

(original title) The Bridge at Remagen
Bulgaria (Bulgarian title) Мостът при Ремаген
Brazil A Ponte de Remagem
Canada (English title) The Bridge at Remagen
Chile El puente de Remagen
Germany Die Brücke von Remagen
Denmark Broen ved Remagen
Spain El puente de Remagen
Finland Viimeinen silta yli Reinin
France Le pont de Remagen
Greece (transliterated ISO-LATIN-1 title) I gefyra tou Remagen
Greece Η γέφυρα του Ρεμάγκεν
Hungary A remageni híd
Italy Il ponte di Remagen
Mexico El puente de Remagen
Netherlands De brug bij Remagen
Poland Most w Remagen
Portugal A Ponte da Remagen
Romania Podul de la Remagen
Sweden Bron vid Remagen
Sweden (video title) Sista bron över Rehn
Soviet Union (Russian title) Ремагенский мост
Turkey (Turkish title) Ecel köprüsü
West Germany Die Brücke von Remagen

Locations

 

 

 

Most, Czech Republic

Mechince, Czech Republic
(Oberkassel bridge in opening scene.)

Davle, Czech Republic

Hamburg, Germany

Austria

Italy

Filming Dates

3 June 1968

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Titolo originale The Bridge at Remagen
Paese di produzione Stati Uniti
Anno 1969
Durata 115 min
Genere guerra
Regia John Guillermin
Soggetto Roger O. Hirson
Fotografia Stanley Cortez
Montaggio William T. Cartwright Harry V. Knapp Marshall Neilan Jr.
Musiche Elmer Bernstein

Interpreti e personaggi

George Segal: tenente Phil Hartman
Ben Gazzara: sergente Angelo
Robert Vaughn: maggiore Paul Krüger
E.G. Marshall: generale Shinner
Bradford Dillman: maggiore Barnes
Hans Christian Blech: capitano Schmitd
Joachim Hansen: capitano Baumann
Heinz Reincke: consigliere Holzgang
Robert Logan: soldato Bissell
Matt Clark: caporale Jellicoe
Steve Sandor: soldato Slavek
Frank Webb: soldato Glover
Tom Heaton: tenente Pattison
Paul Prokop: capitano John Colt
Peter van Eyck: generale von Brock
Bo Hopkins: caporale Creps
Richard Münch: generale von Sturmer
Gunther Meisner: generale SS Gerlach

Doppiatori italiani

Sergio Graziani: Tenente Phil Hartman
Aldo Giuffré: Sergente Angelo
Pino Locchi: Maggiore Paul Krüger
Cesare Barbetti: Maggiore Barnes
Roberto Bertea: Generale Shinner
Renato Turi: Generale von Brock
Manlio Busoni: Capitano Schmitd
Mario Feliciani: Holzgang
Massimo Foschi: Soldato Bissel, Generale Gerlach, Tenente Pattison
Pino Colizzi: Capitano Otto Bauman
Luigi La Monica: Caporale Creps
Rita Savagnone: Greta Holzgang
Vittoria Febbi: Ragazza Francese
Michele Gammino: Colonnello Dent
Mario Mastria: Sergente Becker
Ferruccio Amendola: Soldato Glover
Gianfranco Bellini: Caporale Jellicoe
Gino Baghetti: Generale von Sturmer
Manlio De Angelis: Capitano John Colt
Gianni Marzocchi: Tenente Heckert
Arturo Dominici: Caporale SS
Alessandro Sperlì: Wilheim
Vittorio Cramer: Ufficiale tedesco

FOTO E POSTERS

 

 

 

 

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