Robert Woods ancora alla ribalta.

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Il passaggio dal teatro alla sella e’ stato facile per Woods, dato che era cresciuto in un ranch del Colorado e, come dice lui, “potrebbe cavalcare, lanciare la corda e cadere con facilità”. Ma nonostante questa familiarità con l’impostazione, Woods nelle caratterizzazioni che ne derivano nei western, sono contrassegnate dalla varietà di ruoli che ha interpretato e la varieta’ di personaggi creati. In effetti, più di ogni altro protagonista prolifico nel genere, ha cambiato continuamente ruolo: una volta Un eroe convenzionale, un altra un cattivo. Ora un pistolero americano, ora un peone messicano. Woods è stato sempre, prima di tutto, un attore che rischiava e questo è diventato un modello per tutta la sua carriera. “Non sopporto di fare sempre la stessa parte”, spiega.

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Recitare, dal mio punto di vista, è trovare qualcun altro in me”. Questo approccio, insieme a un pragmatismo economico ( “Mi è stato consigliato nella fase iniziale, di prendere sempre la parte che prendeva la maggior parte dei soldi”), ha fatto sì che Robert Woods non è mai diventato sinonimo di una particolare immagine nel modo in cui, per esempio, Anthony Steffen ha fatto. Da Woods, non si sapeva mai cosa si poteva ottenere. La sua propensione al rischio lo ha portato, ad esempio, a prendere la parte di Pecos Martinez; uno dei primi, se non il primo, eroi Gunslinger messicani in uno spaghetti western.

Una parte così per un attore di due metri che lo hanno costretti a lunghe sedute al trucco con la nastratura alle palpebre per cercare di farlo sembrare più latino; Un processo sgradevole che si ricorda ancora vividamente. “Oh, Me lo ricordo  ancora! Era scomodo e “Qualunque sia il dolore, tutto sembrava funzionare. Il mio nome è Pecos è diventato non solo una delle performance più ricordate di Woods ‘, ma uno dei suoi più grandi successi al botteghino in Italia.

Un successo che è stato quasi fatto fallire da un finale originale che vedeva l’eroe ucciso. Questo non era , all’epoca,  accettabile per il pubblico di Napoli che per primo vide il film, e si infurio’,strapparono i sedili, iniziando a gettarli sullo schermo. Tanto che i produttori furono costretti a girare un altro finale e distribuire di nuovo il film. Woods ride al ricordo di questo. “Benvenuto in Italia!”

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Nonostante il successo di questa versione rifatta Pecos non è stato il maggiore incasso di un film di Woods al botteghino. Questo onore va a Sette pistole per i MacGregor, il film realizzato da Papi e Colombo originariamente destinato per Clint Eastwood, ma che Eastwood rifiuto’ di fare. Adam West, Batman di fama, fu successivamente contattato, ma alla fine è stato offerto a Woods che fu felice di accettare la proposta. Purtroppo, come in molti dei suoi film, senza stuntman adeguatamente convincenti a impersonarlo per l’altezza di Wood, cio’ ha portato a girare le scene pericolose con tutti i rischi che c’erano all’ epoca. Di conseguenza, l’inevitabile è accaduto e Sette pistole fu quasi la fine della sua carriera. “Quel film quasi mi uccideva.”, ricorda. “Stavamo facendo la scena di lotta sulla ruota idraulica e hanno messo un bastone nella ruota per fermarlo. E non sapevo che stavano per farlo. Ho solo pensato che stavo per cadere sopra i raggi della ruota ad acqua e dopo sulla schiena di qualcuno.

14670637_1154594464627375_6148911592819085336_nChi ha visto il film non può fare a meno di ricordare un altro grosso rischio per Fernando Sancho, che ha quasi perso la testa su un ponte di ferro mentre saliva fin sul tetto di un vagone ferroviario in movimento. È un po ‘allarmante pensare che avremmo potuto perdere due dei nomi più prolifici del genere spaghetti western nel corso di uno stesso film!

Non fu un infortunio per lesioni gravi, tuttavia, che porto’ Woods a declinare l’offerta di apparire nel sequel del film, Sette spose per i MacGregor. La minaccia di un altro infortunio grave è stata nulla per lui rispetto alla prospettiva di fare un altro film con una particolare co-protagonista. Woods spiega: “Beh, la protagonista era la fidanzata del produttore e non ho potuto lavorare con lei. Voglio dire, ha trascorso una giornata intera per imparare a sparare con una pistola mentre tutti noi aspettavamo intorno.

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Così ho detto questo è l’ultimo film che sto facendo con Agata Flori. Così, quando mi ha offerto il seguito ho detto di no. Ho cercato di non dirgli perché, ma il vero motivo era solo che non mi piace lavorare con questa donna. “Ho suggerito a Woods che questo era un peccato, ma lui si mise a ridere. “Sì, ma l’altro non ha fatto più soldi, quindi sono contento.”

14650100_1157461761007312_7888515611438584548_nCon Woods il senso di autoironia è una caratteristica accattivante e lo conduce, a mio avviso, ad essere il critico più duro nei confronti del suo lavoro di quello che dovrebbe essere. Quando abbiamo parlato di Black Jack, un altro ruolo rischioso e  in cui il suo personaggio è, dalle sue stesse parole, “Un vero e proprio brutto figlio di una cagna.”, ha espresso l’infelicità di come la sua performance si è rivelata.

La sfida dei McKenna, in cui Woods interpreta il cattivo al fianco di John Ireland ottiene anche un buon successo. “Stavo usando il metodo attore messicano in quello”, ride. Qualunque fu il suo approccio, la prestazione è stata buona e ha dato Woods la possibilità di lavorare con un vecchio amico, John Ireland.

“John e io siamo diventati amici per tutta la vita. Abbiamo fatto 3 foto insieme. Siamo rimasti amici fino alla morte e lui ed Henry Fonda erano probabilmente due dei miei più cari amici in tutto il mondo. (Woods ha incontrato Fonda girando la battaglia dei giganti nel 1965) Fonda mi ha portato Jason Robards a casa mia. E ‘stata una bellissima esperienza per me. Avere persone che avevo idolatrato e averle a portata di mano e dire loro ‘Ciao’, stato meraviglioso “.

Era grazie a tali amicizie e allo spirito di collaborazione per realizzazione di un film, che Woods ricorda con affetto la maggior parte dei suoi quattordici anni trascorsi a lavorare in film europei. Uno spirito di collaborazione e di apertura mentale che non ha piu’ trovato nello stesso settore, negli Stati Uniti, quando tornò a casa nel 1978.

“E ‘stata la cosa più bella del lavorare in Europa, che non abbiamo in America. In Aemrica non si parla di persone ma solo  di comparse. In un film italiano tutti collaborano. Ora, alcune idee vengono scartate, ma alcune altre idee che escono da un attore medio, che lavora sul set, possono essere abbastanza buone. Così abbiamo continuato a farlo. E quando lasciavi un film era come lasciare la propria famiglia, con il tempo trascorso tutti insieme perché tutti sul set erano coinvolti. E ‘stato meraviglioso, davvero meraviglioso. Lo spirito di collaborazione del periodo d’oro del cinema in Italia non si può battere. Questo è il motivo principale per cui ci ho passato così tanto tempo “.

Robert Woods ‘rimane uno degli attori piu’ bravi e interessanti nel genere western spaghetti. Ha interpretato alcuni dei film più piacevoli e memorabili mai effettuati nel periodo, così come alcuni non così memorabili. Ma, come Woods stesso dice, “Ho fatto un sacco di film; alcuni buoni, altri cattivi. “Ci sono stati certamente alcuni grezzi, ma quelli buoni li superano a mio parere. Film come El Puro, Il mio nome è Pecos, Sette pistole per i MacGregor, Mitragliatrice Killers, Black Jack e la sfida di McKenna hanno compensato per qualsiasi ruolo  minore e possono stare con orgoglio al fianco di qualsiasi cosa prodotta a quel tempo. E le performances di Wood danno un giusto tributo ad una lunga ed affascinante carriera. Una carriera che è stato premiata al Festival di Venezia nel 2007, quando una copia di recente digitalizzata di El Puro è stato proiettata e Woods quasi non voleva partecipare. Sorprendentemente, quasi non andava, pensando erroneamente “Chi si ricorda di me?” L’introduzione con standing ovation tolse tutti i dubbi e gli fece capire per la prima volta che c’era ancora un seguito in Europa e altri pagamenti di tasse in Italia.

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Tradotto da intervista in inglese di Woods con Phil Hardcastle

A breve un intervista con Renato Pagliuso per il film Racconto Calabrese, con Robert Woods che ha risposto a qualche domanda e di cui ringraziamo entrambi.

 

 

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