Spiriti nelle tenebre

Spiriti nelle tenebre (The Ghost and the Darkness, 1996) è un film di Stephen Hopkins, tratto dal libro del colonnello John Henry Patterson, basato a sua volta sull’episodio realmente accaduto dei Mangiatori di uomini dello Tsavo.

Nel 1898, durante i lavori per la costruzione di un ponte sul fiume Tsavo per la Uganda Railway, due leoni maschi attaccarono ripetutamente gli operai.

Trama

Nel 1898, il colonnello Patterson, ufficiale e ingegnere, viene incaricato dalle autorità coloniali britanniche di costruire un ponte sul fiume Tsavo, in Kenya. I lavori vengono ostacolati dalla presenza di due leoni mangiatori di uomini, che attaccano ripetutamente l’accampamento degli operai, uccidendoli in gran numero. Patterson tenta più volte di abbatterli, facendo anche ricorso ad una ingegnosa trappola, ma senza successo. Viene affiancato da un esperto cacciatore statunitense Remington, ed una squadra di cacciatori Masai, ma la spedizione per accerchiare e uccidere i due leoni, fallisce. In risposta alla sfida dei cacciatori, i leoni compiono incursioni nell’accampamento ancora più ardite: il numero delle vittime si impenna, e gli operai abbandonano il cantiere.

Solo una decina di uomini, tra cui i due cacciatori, decide di restare all’avamposto: insieme a Remington e al proprio aiutante Samuel, Patterson continua a cacciare i due leoni. Seguendone le tracce, scoprono una caverna usata come tana dalle belve, in cui sono accatastati decine di scheletri umani, forse un centinaio. La notte dopo, Patterson propone di utilizzare una nuova trappola, un machan di origine indiana, in modo da attirare i leoni sotto il tiro di Remington, che riesce così ad eliminare il primo leone, ma, la notte successiva, viene ucciso a sua volta dal leone superstite. Patterson, accecato dalla rabbia, riesce infine, con l’aiuto di Samuel, ad abbattere l’ultimo leone, convincendo così gli operai a ritornare per concludere la costruzione del ponte.

Commento

Film molto riuscito, con ambientazioni stupende, musiche profonde e suggestive e tensione in abbondanza, nonchè risvolti nel sovrannaturale (i leoni creduti, per la loro ferocia, dei demoni). Tratto da fatti reali, il film incarna uno dei peggiori incubi dell’uomo: essere divorati vivi! Val Kilmer è perfetto e in una parte che sembra costruita su misura per lui. La figura di Michael Douglas e alcune scene – l’attesa dei leoni, l’esca, il flash sulla moglie – sono ben fatte e coinvolgenti. Anche i comprimari si fanno notare. Per me un grande film, nonostante di solito io sia ipercritico, rimane impresso sia per gli scenari, la cui bellezza non ne nasconde la pericolosità, sia per il valido commento sonoro.

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Curiosità

La sceneggiatura del film si discosta in diversi punti dal racconto originale di Patterson. In particolare, viene introdotto il personaggio immaginario di Remington (Michael Douglas), a cui si attribuisce anche l’uccisione del primo leone (mentre nella realtà fu Patterson a ucciderli entrambi).
Inoltre, nel film non viene mantenuto il fatto, insolito, che i mangiatori di uomini dello Tsavo erano maschi privi di criniera. Altri elementi del racconto sono stati romanzati a fini scenici.

Per le scene in cui appaiono i leoni furono impiegati soprattutto due maschi dello zoo di Bowmanwille (Ontario), “Caesar” e “Bongo”. Altri quattro leoni provenivano da zoo in Francia e negli Stati Uniti.

Molti attori che interpretano gli operi sono di origine sudafricana. Fanno eccezioni il gruppo di cacciatori al seguito di Remington, interpretati da veri Masai.

Il film ha vinto il Premio Oscar per il miglior montaggio sonoro.

Locations

Per motivi fiscali, il film fu girato principalmente in Sudafrica, nella riserva di Songimwelo.

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Story
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Actors
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Music
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Director
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Titolo originale     The Ghost and the Darkness
Paese di produzione     USA
Anno     1996
Durata     109 min
Genere     avventura, drammatico
Regia     Stephen Hopkins
Soggetto     dal romanzo di John Henry Patterson
Sceneggiatura     Stephen Hopkins, William Goldman
Produttore     Paul Radin, Gale Anne Hurd, A. Kitman Ho
Fotografia     Vilmos Zsigmond
Montaggio     Sally Menke, Robert Brown Jr., Steve Mirkovich, Roger Bondelli
Effetti speciali     Stan Wingston
Musiche     Jerry Goldsmith
Scenografia     Stuart Wurtzel
Costumi     Ellen Mirojnick

Interpreti e personaggi

Val Kilmer: John Henry Patterson
Michael Douglas: Charles Remington
John Kani: Samuel
Tom Wilkinson: Robert Beaumont
Om Puri: Abdullah
Bernard Hill: il dottor David Hawthorne
Brian McCardie: Angus Starling
Emily Mortimer: Helena Patterson

Doppiatori italiani

Roberto Pedicini: John Henry Patterson
Oreste Rizzini: Charles Remington
Kalongo Tsh Imanga: Samuel
Sergio Fiorentini: Robert Beaumont
Bruno Alessandro: Abdullah
Fabio Boccanera: Angus Starling

Premi

Premi Oscar 1997: miglior montaggio sonoro

FOTO E POSTERS

 

 

 

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