Uomini e cobra

Uomini e cobra (There Was a Crooked Man…) è un film del 1970 diretto da Joseph L. Mankiewicz.

 

Trama

Arizona, 1883. A seguito di una rapina Paris Pitman elimina i suoi complici e nasconde la refurtiva in una fossa piena di serpenti a sonagli ma viene arrestato, dopo essere stato riconosciuto in un bordello, prima che possa recuperare il denaro.

Una volta trasferito in un carcere, e condannato ai lavori forzati, viene quotidianamente aggredito da altri detenuti che sono a conoscenza delle sue attività e del bottino che non è mai stato ritrovato (che ammonta a 500.000 dollari). Nel carcere, ad ogni modo, riesce a guadagnarsi l’amicizia di alcuni compagni di cella, la sua vita nel penitenziario diventa lentamente meno dura.
Dopo la morte del direttore, ucciso da un carcerato, il suo sostituto è l’ex sceriffo Woodward W. Lopeman; questi, molto meno severo e più umano del suo predecessore, non fa più lavorare i detenuti ed inizia una specie di programma di rieducazione dei carcerati.

 

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Pitman, con false promesse di divisione del bottino con gli amici più fidati, riesce a sobillare una rivolta ed a fuggire dal carcere, non prima di avere provocato la morte dei suoi complici, raggiungendo il nascondiglio della refurtiva. Una volta recuperate le borse, dopo avere sparato dentro la tana, viene però morso da un serpente che si era infilato in una di esse, morendo pochi istanti dopo. Lopeman, che lo aveva inseguito, giunge subito dopo la morte di Pitman. Carica il cadavere di Pitman sul suo cavallo e ritorna alla prigione con il bottino, davanti al cancello del carcere sprona il cavallo col cadavere ad entrare nella prigione mentre lo sceriffo si allontana con la refurtiva. Soddisfatto oltrepassa la frontiera giungendo in Messico.

Commento

Magnifico film western in cui, come spesso accade nei film di questo regista, si scontrano due “cervelli” dalla forte e ambigua personalità che cercano di gabbarsi l’un l’atro. La sfida tra Kirk Douglas ed Henry Fonda (bravissimi entrambi) è molto riuscita così come pure lo studio sulla natura umana intrisa, secondo Mankiewicz, di grande avidità. Insomma l’ennesimo grande film di uno straordinario regista. Film brillante e dall’eccellente ritmo, ma reso lucente soprattutto dai protagonisti (Douglas e Fonda) e da comprimari di grande valore.

Locations

 

 

Joshua Tree, California, USA

La Joya, New Mexico, USA

Laramie Street, Warner Brothers Burbank Studios – 4000 Warner Boulevard, Burbank, California, USA

Mojave Desert, Arizona, USA

Curiosità

 

 

Uscite all’ estero

France     19 September 1970
UK     October 1970     (premiere)
Italy     23 October 1970
Austria     November 1970
Sweden     4 November 1970
Netherlands     19 November 1970
West Germany     19 November 1970
Finland     4 December 1970
USA     25 December 1970     (New York City, New York)
Spain     25 January 1971     (Barcelona)
Portugal     29 January 1971
Denmark     1 February 1971
Spain     1 March 1971     (Madrid)
Ireland     18 June 1971
Turkey     25 October 1971
Poland     October 1972
France     2 April 2008     (re-release)
USA     3 October 2014     (New York Film Festival)

Titoli all’ estero

(original title)     There Was a Crooked Man…
Argentina     El final de un canalla
Austria     Zwei dreckige Halunken
Belgium (alternative title) (Flemish title)     Het Reptiel
Bulgaria (Bulgarian title)     Имаше един нечестен мъж…
Brazil     Ninho de Cobras
Canada (English title)     There Was a Crooked Man…
Denmark     Slangen
Spain (Catalan title)     El dia dels tramposos
Spain     El día de los tramposos
Finland     Lännen kieroin kaveri
France     Le reptile
Greece (transliterated ISO-LATIN-1 title)     Itan enas palianthropos
Hungary     Volt egyszer egy gazember
Israel (Hebrew title)     Ish Nohel Haya
Italy     Uomini e cobra
Netherlands     Verraderlijker dan een slang
Poland     Byl sobie lajdak
Portugal     O Réptil
Romania (literal title)     A fost candva un sarlatan
Sweden     Det var en gång en skurk…
Soviet Union (Russian title)     Жил был обманщик
Turkey (Turkish title)     Cezani çekeceksin
West Germany     Zwei dreckige Halunken
Yugoslavia (Serbian title) (literal title)     Bio jednom jedan nitkov

 

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Titolo originale     There Was a Crooked Man…
Paese di produzione     Stati Uniti d’America
Anno     1970
Durata     125 min
Colore     colore
Audio     sonoro
Rapporto     2.35 : 1
Genere     western
Regia     Joseph L. Mankiewicz
Soggetto     Robert Benton, David Newman
Sceneggiatura     Robert Benton, David Newman
Produttore     Joseph L. Mankiewicz
Produttore esecutivo     C.O. Erickson
Fotografia     Harry Stradling Jr.
Montaggio     Gene Milford
Musiche     Charles Strouse
Scenografia     Edward Carrere
Costumi     Anna Hill Johnstone
Trucco     Gordon Bau, Perc Westmore

Interpreti e personaggi

Kirk Douglas: Paris Pitman, Jr.
Henry Fonda: Woodward W. Lopeman
Hume Cronyn: Dudley Whinner
Alan Hale Jr.: Tobaccy
Burgess Meredith: The Missouri Kid
Lee Grant: Mrs. Bullard
Warren Oates: Floyd Moon
Michael Blodgett: Coy Cavendish
Bert Freed: Skinner
John Randolph: Cyrus McNutt
Martin Gabel: Warden LeGoff
C.K. Yang: Ah-Ping
Victor French: Whiskey
Claudia McNeil: Madam
Arthur O’Connell: Mr. Lomax
J. Edward McKinley: governatore
Jeanne Cooper: prostituta
Barbara Rhoades: Miss Jessie Brundidge
Pamela Hensley: Edwina
Gene Evans: Wolff
Karl Lukas: Otis
Larry D. Mann: Harry
Ann Doran: Mrs. Lomax
Paul Prokop
Bart Burns: dottor Loomis
Norman Leavitt: prigioniero
John McCook: vice sceriffo

Doppiatori italiani

Gigi Proietti: Paris Pitman, Jr.
Emilio Cigoli: Woodward W. Lopeman
Fausto Tommei: Dudley Whinner
Michele Malaspina: Cyrus McNutt
Michele Kalamera: vice sceriffo
Elio Zamuto: un rapinatore

 

FOTO E POSTERS

 

 

 

 

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